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“福”与“祸”
添加日期:2013-2-2 22:32:22 作者: 点击数:368
    1978年和2002年的诺贝尔经济学奖,都授予了研究人类判断与决策的心理学家。对世界经济有着举足轻重的美联储主席格林斯潘甚至开玩笑地说:“所谓的‘新经济’,实际上就是心理学。”

  人类的判断与决策,实在是人类最有趣、也最复杂的活动。这样的活动无处不在、无时不在。小到早上几点起床、晚餐吃什么东西,大到从事什么职业、找什么样的配偶或者是不是还要活下去,等等。心理学家详尽地研究这些过程,很多结论除有趣外,还颠覆了我们习以为常的判断和决策的经验。其中一个结论,就是关于福与祸的关系。

  老子曰:福兮祸所倚,祸兮福所伏。千百年来,这句话都是指导我们待人接物的至理名言。为了明白这句话的意思,我们先把它展开来看看。它本来的意思是,好事之后或者之畔有坏事在那里等着的,坏事之后或者之畔也会有好事。换成概率的语言来说:有了好事,坏事来的可能性就要大一些;反之亦然,遇到坏事,好事也就更近了。

  不敢妄言老子这句话是错的。但是,如果一个人认为,在好事降临之后,坏事来的可能性就大一些(或者相反),那就肯定错了。这有心理学家的研究为证。譬如,美国的《体育画报》有个惯常的做法:将取得一系列优秀成绩的运动员的照片登在封面上。令人吃惊的是,一旦登出来后,该运动员的成绩马上就有所下降。这样的事情发生得如此频繁,以至于人们称之为“《体育画报》厄运”。但是,心理学家认为,即使没有被登上杂志封面,这样的运动员成绩有所下降也是必然的事。他们将这样的情形叫做“向平均数回归”。

  这是一个统计学现象。意思是过分好和过分坏的情形都是概率较低的。在发生了一系列过分好或者过分坏的事情之后,事情总会向概率较大的、不好不坏的、平均的状态发展。

  在教育上有一个现象:某学生取得好成绩受到表扬;但紧接着这个学生的成绩又不那么好了,于是就有人认为,“骄傲使人退步”,由此得出结论说,不可以再表扬这个同学了。实际上,根据“向平均数回归”的原理,你表不表扬他,他都会慢慢接近他的正常水平,而不会永远处在可以制造“奇迹”的“异常”状态。

  从异常“好”的状况到一般状况,对比的反差也许会让人觉得“祸”来了,但现在我们知道这不是“祸”,而是趋于正常的状况。明白这点,可以使我们在福来到之际不那么紧张,在随后而来的“祸”面前,也不再那么消极。

  相反的情形是,一个人在经历了一系列厄运之后,一般会相信好运一定会降临的。如果他有这样信念的同时也不停止努力的话,那好运多半会降临的;但是,如果他只是等着厄运之后似乎必然出现的好运而无所作为,那他一定会失望的——因为好运与你过去和现在的厄运无关,而与你是否做了什么来寻找它有关。换句话说,好运的几率不会因你遭了罪而增大。我们看到的事实也的确是这样——那些运气不好的懒人,一辈子都等不到他们想用倒霉换取的“好运”。

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